Česká centra, Czech Centres

Česká centra / Czech centres - logo



Campaign bringing humanistic inspiration for our turbulent world to the public space of Brussels

“The salvation of this human world lies nowhere else than in the human heart, in the human power to reflect, in human meekness and human responsibility.” - Václav Havel

In 2020, the whole world faces a global challenge. While trying to combat the epidemy by all necessary means - scientific, social and economic – and while facing other urgent social issues, including racism that is still intrinsic in our societies, we are trying to come up with a meaningful vision of our future and the world we want to live in. A deeper understanding of our situation entails reckoning and transformation of the ways in which we interact with the world as a humankind. This response cannot be just in terms of numbers, statistics and charts - i.e just more of what we have been doing for the last several centuries.

Humanism highlights human beings’ responsibility to the world. As a philosophy and a commitment, it has led the humankind from dark spots many times already. By bringing to public space quotes by e.g. Václav Havel, Jan Patočka, Karel Čapek, T. G. Masaryk and J. A. Komenský – all of them humanists who were committed to political action, we want to stimulate a vision of future based on shared emphasis on humanity as a commitment.

Quotes by these and other personalities will emerge around Brussels – written on the pavements, on ribbons around trees, on freely accessible posters in your windows…  You will find large posters on the building of the Czech Embassy, the Czech Permanent Representation to the EU, Representation of the Pilsen Region and the South Moravian Region, in cafés and bookshops, and more. Look for them – and we encourage you to pick one from our library of inspiring quotes and place it in your neighborhood or download a poster at the project website and put it in your window. Like this, we hope to bring humanistic inspiration to the streets of Brussels and contribute to the public dialogue about which values do we want to build on.


Follow grow_our_humanity on Instagram & tag us with #GrowOurHumanity on Twitter!

The launch of the campaign will be followed by more events in the course of autumn 2020. This project is shared by other Czech Centres and embassies around the world –the concept was already launched by Czech Centre Stockholm. Luxembourg, Rotterdam, Milano, Sofia, and others will follow. With the kind contribution by Prof. Jan Sokol, Ph.D., CSc.; B.A. Francesco Tava, M.A., Ph.D. and Dennis de Gruijter, M.A.



Een Campagne die aan de ontwakende wereld wat humanistische inspiratie geeft in de openbare ruimte van Elsene / Brussel

In 2020 staat de hele wereld voor een globale uitdaging. Terwijl we de epidemie met alle noodzakelijke middelen – wetenschappelijke, sociale en economische – proberen te bestrijden, denken we er ook over na hoe de wereld eruit zal zien als de crisis voorbij is. Een dieper begrip van onze situatie houdt in dat we rekening houden met de verandering van de manieren waarop we als mensheid met de wereld omgaan. Deze reactie kan niet alleen draaien om nummers, statistieken en grafieken – m.a.w. we moeten weer doen voor de wereld dan we de afgelopen eeuwen hebben gedaan.

Humanisme benadrukt de verantwoordelijkheid van de mens tegenover de wereld. Als een filosofie en gedachtegoed heeft het de mensheid al vele malen van donkere plekken geleid. Door citaten van Václav Havel, Jan Patočka en andere beroemde politieke humanisten, openbaar te maken, willen we een toekomstvisie stimuleren met een nadruk op humanisme.

“De tragiek van de moderne mens is niet dat hij steeds minder weet over de betekenis van zijn eigen leven, maar dat die hem steeds minder interesseert.” – Václav Havel

Citaten zoals bovenstaande en van anderen worden overal in Elsene getoond – geschreven op de stoep, op linten in bomen opgehangen of op een poster in je raam… We moedigen u aan om één citaat van onze bibliotheek vol inspirerende citaten te kiezen en het ergens in je buurt te plaatsen of een poster van de projectwebsite te downloaden en het in je raam te zetten. Zo hopen we humanistische inspiratie in de straten van Elsene te brengen en bij te dragen aan publieke dialoog over op welke waardes we willen bouwen.We zouden graag Dennis de Gruijter willen bedanken voor zijn hulp bij het kiezen van de citaten van Jan Patočka in het Nederlands.

Volg het Instagram profiel @grow_our_humanity en gebruik de hashtag #GrowOurHumanity om ons te taggen op Twitter!



*See on the right side of the page for download

Jan Patočka

The most interesting thing about responsibility is that we carry it with us everywhere. 

The real test of a man is not how well he plays the role he has invented for himself, but how well he plays the role that destiny assigned to him.

T.G. Masaryk

Love shows a person the goal of his life. Reason shows the means to accomplish it.

Democracy does not mean reigning, but working to secure justice. And justice is the mathematics of humanity. 

J. A. Komenský

Not out of agreement, but out of doubt, progress is born. 

Václav Havel

The salvation of this human world lies nowhere else than in the human heart, in the human power to reflect, in human meekness and human responsibility.

I feel that the dormant goodwill in people needs to be stirred. People need to hear that it makes sense to behave decently or to help others, to place common interests above their own, to respect the elementary rules of human coexistence.

The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less.

You can't spend your whole life criticizing something and then, when you have the chance to do it better, refuse to go near it.

There is only one thing I will not concede: that it might be meaningless to strive in a good cause.

Life cannot be destroyed for good, neither can history be brought entirely to a halt. This is the moment when something once more begins visibly to happen, in the sense that history again demands to be heard.

I really do inhabit a system in which words are capable of shaking the entire structure of government, where words can prove mightier than ten military divisions.

There are no exact guidelines. .. I can only recommend perspective and distance. A good mind. A modest certainty about the meaning of things. Gratitude for the gift of life and the courage to take responsibility for it. Vigilance of spirit.

Isn't it the moment of most profound doubt that gives birth to new certainties? Perhaps hopelessness is the very soil that nourishes human hope; perhaps one could never find sense in life without first experiencing its absurdity.

If the world is to change for the better it must start with a change in human consciousness, in the very humanness of modern man.

The most important thing is that man should be the measure of all structures, including economic structures, and not that man be made to measure for those structures.

Sober perseverance is more effective than enthusiastic emotions, which are all too capable of being transferred, with little difficulty, to something different each day. 

A human action becomes genuinely important when it springs from the soil of a clearsighted awareness of the temporality and the ephemerality of everything human.

The truly reliable path to coexistence must be rooted in self-transcendence. Transcendence as a deeply and joyously experienced need to be in harmony even with what we do not understand, what seems distant from us, but with which we are nevertheless mysteriously linked because all this constitutes a single world.

It is hope, above all which gives the strength to live and continually try new things.

If we are to change our world view, images have to change. The artist now has a very important job to do. He's not a little peripheral figure entertaining rich people, he's really needed. Hope is a state of mind, not of the world.

Hope is an orientation of the spirit, an orientation of the heart. It transcends the world that is immediately experienced and is anchored somewhere beyond its horizons.

Karel Kosík

In no other historical epoch has man been so much of a problem to himself as he is now, when he has accumulated incomparably more knowledge concerning himself than ever before, but is also less sure than ever in the past of this knowledge. 


Jan Patočka  

Mensen bedenken morele overtuigingen niet zodat ze hun willekeurige verlangens, wensen, neigingen en ambities kunnen bevredigen. Integendeel, het zijn de morele overtuigingen die betekenis geven aan wat het is een mens te zijn. 

Mensen bedenken morele overtuigingen niet zodat ze hun willekeurige verlangens, wensen, neigingen en ambities kunnen bevredigen. Integendeel, het zijn de morele overtuigingen die betekenis geven aan wat het is een mens te zijn. 

Het idee achter mensenrechten is niets anders dan de overtuiging dat óók staten ondergeschikt zijn aan de soevereiniteit van morele principes. 

Gehoorzaamheid leidt nooit tot rust en kalmte, eerder tot een grotere star- en strengheid. Hoe groter de angst en dienstbaarheid van mensen, hoe meer de macht durft en zal durven. De greep van de macht verzwakt pas als haar zelfvertrouwen uiteen valt, wanneer ze beseft dat haar onrechtvaardigheid en discriminatie niet onopgemerkt blijft. 

Een zuiver geweten en beschaving zijn krachtige factoren in de politieke werkelijkheid. 

Niet persoonlijkheden of reputaties maar feitelijke argumenten staan nu op het spel. 

Vraag niet wat we kunnen verwachten van een beroep op de rechten van de mens. Vraag wat de verwachtingen zijn van degenen die de rechten hebben ondertekend. 

Nu het voelt dat de tijd rijp is voor verandering moeten we ons realiseren dat rijkdom, macht of talent niet doorslaggevend zijn. We moeten dit moment met een gepaste daadkracht tegemoet treden.

Václav Havel

De tragiek van de moderne mens is niet dat hij steeds minder weet over de betekenis van zijn eigen leven, maar dat die hem steeds minder interesseert. 


Visual style of the campaign by Dana Filipova


DOWNLOAD & #GrowOurHumanity!

Download a poster: